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La robe
On désigne sous le nom de «robe» le pelage d'un chat. Elle peut différer d'une espèce à l'autre et connaître de nombreuses nuances pour les individus d'une même espèce. Elle est caractérisée essentiellement par des éléments tels que la longueur, la densité, la texture, la ou les couleurs qui la composent ainsi que par d'éventuels motifs.
 

La longueur du poil

On distingue des races à poils courts ( la majorité ), une race à poils longs (les persans) et quelques unes à poils dits « mi-longs » tels que l' angora turc, le chat turc du lac de Van, l'angora turc, le chat des forets norvégiennes, le maine coon, le ragdoll.

Densité et texture
Les poils de la robe peuvent aussi présenter des densités variables (renforcées par la présence de sous poils) qui les rendent plus ou moins soyeux. Dans certains cas extrêmes, suite à une mutation génétique ou héréditairement chez une race telle que le sphinx, le pelage peut se réduire à un fin duvet à peine visible ( on parle alors de chat nu ). Les races dites « rex » comme le rex devon ou le rex cornish sont quant à elles dotées de poils frisés qui rappellent l'astrakan (d'où le nom parfois utilisé de chat astrakan).

La couleur
La robe peut prendre des couleurs extrêmement diverse qui peuvent aller du noir au blanc en passant par le roux, le brun, le bleu, lilac, crème etc. Cependant rares sont les robes totalement uniformes ( dites alors unicolores ), elles comportent souvent des zones de couleurs différentes et l'on parle alors de robe bicolore (deux couleurs), tricolore(trois couleurs) et éventuellement quadricolore (quatre couleurs). Par exemple un chat est dit écaille de tortue lorsque sa robe est constituée d'un mélange de roux et de noir. Dans certains cas, comme chez l'abyssin, les poils sont tous de même type mais la couleur varie le long d'un même poil (plus foncée à l'extrémité qu'à la base), on dit qu'il s'agit de « ticking ».

Les motifs
Suivant la répartition des zones de couleur sombre on dit que celle-ci est tigrée (présence de rayures séparées), tabby (marbrures) ou moucheté (taches arrondies séparées). Les zones de couleurs sombres réparties sur les extrémités telles que les pattes, la queue, les oreilles ou le masque sont qualifiées de « points de couleur », on les trouve par exemple chez le siamois, le chat sacré de Birmanie ou encore chez certains persans.
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