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L'arrivée des chats domestiques en Europe
Les premiers chats furent importé illégalement d'Egypte par les grecs (faire sortir un chat du pays était en effet un crime du point de vue de la loi égyptienne). Ils étaient alors mal connus et n'avaient qu'une fonction utilitaire : chasser les rats et souris afin de préserver les récoltes conservées dans les greniers.

 

Les Grec
Les grecs n'avaient pas d'affection particulière pour les chats, ils n'envisageaient pas d'en faire des animaux domestiques et n'ont même pas pris la peine d'en faire l'élevage.

Les Romains
Les romains importèrent aussi par la suite des chats mais sans faire plus cas d'eux que les grecs. Ils les utilisaient également comme ratiers ou souricier au même titre que des belette ou des loutres mais ne considéraient pas qu'il soit nécessaire de les domestiquer (pour eux seul le chien méritait de l'être).
Cette méconnaissance des chats propres au civilisations grecques et romaines a été souligné par le philosophe Hippolyte TAINE dans les vers suivants tirés du poème « la société »:
Ni l'Hellène bavard, ni le brutal Romain,
N'ont su gagner du chat la confiance intime.

En Gaulle
Seuls quelques chats amenés par les romains furent amenés en Gaulle mais ceux-ci ne subsistèrent que pendant quelques générations et finirent par disparaître et être oubliés jusqu'à ce que, bien plus tard, des croisés en rapportent de leurs voyages en terre sainte.